行业 | A320家族:在竞争中壮大

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发布时间:2018-03-07 01:58

  1987年2月22日,首架空客A320飞机在法国图卢兹成功下线并顺利完成首飞。截至2018年1月底,A320系列飞机共获得超过14100架订单,空客共向300多家客户和用户交付了8000架A320系列飞机。

  

  1987年2月22日,首架空客A320飞机在法国图卢兹成功下线并顺利完成首飞。截至2018年1月底,A320系列飞机共获得超过14100架订单,空客共向300多家客户和用户交付了8000架A320系列飞机。在国内,超过1300架A320系列飞机每天穿梭于国内各大中型城市,是中国民航的绝对主力机型之一。

  这款欧洲旨在用来打破美国垄断的飞机不仅真正实现了这一目标,而且凭借电传操纵、侧置操纵杆、单通道飞机最宽客舱、复合材料应用等诸多第一开创了单通道飞机的新时代。事实上,通过新客舱、鲨鳍小翼、新发动机等持续改进,A320焕发了更多的生机。

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  横空出世

  

  众所周知,单通道飞机一直以来都是民用航空领域的主力军,是飞机制造厂商的必争之地。1977年6月,欧洲开展了一项名为“欧洲联合运输”(Joint European Transport)的项目,其目的在于打破单通道飞机市场被美国制造商所垄断的状况。随后的1980年,这一项目被空中客车公司接手,“欧洲联合运输”项目也被认为是空客A320系列飞机最早的起源。

  1981年2月,这款单通道飞机被正式命名为A320。1987年2月14日,第一架A320飞机成功下线。2月22日,空客迎来了A320的首次飞行,首飞历时3小时23分。1988年2 月,在经过1200个飞行小时、530个起落的测试飞行后, A320顺利获得了欧洲联合航空局(JAA)授予的适航许可。1988年 3月26日,第一架A320飞机交付法国航空公司。

  在设计阶段,空客决定A320采用电传操纵系统,尽管当时这一技术已经在许多军用飞机上有所应用,但将其应用到民用航空领域尚属首次。如今,A320应用电传操纵系统的成功不仅对促进全行业安全水平提升具有示范意义,同时它也在实处为航空公司和飞行员带来了极大的便利。

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  四种机型各具特色

  A320并不只是一款飞机,而是一个具有高度通用性的飞机系列。凭借一个系列4款不同尺寸的机型(A318/A319/A320/A321),A320系列飞机座位数介于100到240座之间,能够完美覆盖包括低密度、高密度、国内短程以及中远程区域航线在内的所有单通道飞机市场。

  A321是A320系列中的第一个衍生机型,由于其修长的机身,常被人们称作加长版A320。出于客户对于载客更多的单通道飞机的需求,1988年11月24日,空中客车公司决定在A320的基础上,加长机身,加大机翼面积,生产一款允许更高载荷的A321。1993年3月11日,首架A321完成首飞,并于1994年1月27日和3月22日分别交付给A321的两家启动客户汉莎航空和意大利航空。随着全球航空运输市场不断壮大,A321越来越受到航空公司的欢迎。其原因主要是它拥有可匹敌宽体机的座位,可有效提高运力,而且单通道飞机的燃油效率又使它拥有极低的单座运营成本。空客统计数字显示,近年来A321的交付量呈明显强劲增长态势,2016年空客共交付222架A321,占545架A320系列交付总量的40%多。

  

  A319尽管是A320家族中的第二款衍生机型,但其最初设计却可以追溯到最早的“欧洲联合运输”项目。原来,空中客车公司在接手这一项目之后,共提出了三种设计方案,SA(Single Aisle)1、SA2和SA3,其中A320飞机就是根据SA2方案而来,而SA1就是现在的A319。上世纪90年代,为了应对波音737-300/700的竞争,空中客车公司决定重启拥有较小载荷的SA1方案, A319飞机于是得以“重见天日”。1995年8月24日,第一架A319下线,并在第二天进行了首次测试飞行。1996年4月25日,瑞士航空公司接收了第一架A319。

  A319最为人们熟知的特点莫过于适合在高原飞行,素有“高原王子”之称。经过一定的改装之后,A319高原型飞机的发动机可以提供更高推力,而且飞机在紧急情况下采用氧气瓶来供氧,而非传统飞机的氧气发生器。

  A318是A320飞机家族中最年轻,也是所有空客飞机中最小的一款飞机。在1998年的范堡罗航展上,空中客车公司首次对外宣布了将制造A318的消息。事实上,早在1995年,在研发空客最大的A380的同时,最小的A318也已经被摆上了图纸。2002年1月15日,A318完成首飞。在经历了17个月的测试飞行之后,2003年5月23日,A318获得了欧洲联合航空局的适航许可。2003年7月22日,首架A318被交付给美国边疆航空公司。

  

  A318是许多位于城市中心机场的较好选择。位于市中心的机场往往都会受到一些因素的制约,比如跑道较短,周围有高大建筑物以及严格的噪音限制等。A318飞机可以在较短的跑道上降落,以大俯角进近时可以使得下降角度最大达到5.5度,而不是通常的3.5度。与其他飞机相比,A318飞机的爬升、下降速率更快,同时噪声更低,适合在位于市中心的机场起降。

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  与中国合作走向深入

  A320系列与中国颇具渊源,它不仅在中国取得了商业方面的成功,而且对于促进中国航空产业的持续、健康发展起到了积极作用。

  自从1995年川航引进中国首架A320以来,机队规模迅速增长。截至2016年年底,中国航空公司共运营着超过1300架A320系列飞机,其客户和用户涉及传统航空公司、低成本航空公司、包机公司、航空租赁公司等众多领域。

  A320系列飞机天津总装线自2008年投产以来成功运营10年,向中国客户按时交付了300多架飞机,另一方面,目前超过90%往返于西藏的航班都由空客飞机执飞,其中大部分都是A319。

  为了向市场提供更加先进和高效的机型,空客在2010年12月决定推出换装全新发动机的A320neo(New Engine Option)系列飞机。A320neo的改变不仅是换装了更省油(燃油消耗减少20%)、更安静(外部噪声印迹减少50%)的全新发动机,在气动性能和客舱等方面更是进行了诸多优化和提升,机体维护成本减少5%,现金运营成本减少14%。

来源:中国航空报

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